外車の車検や維持費や故障。よく聞く噂はどの程度本当?というギモン。

外車というタイトルの方が受けが良いのでそうさせて頂きましたが、輸入車のお話になります。

かな〜り昔の話からスタートすると、輸入車と言えば「お金持ちの乗る」とか「一部のマニアの」というキーワードが付くものとして認知されていたような気がします。しかし最近では、国内の販売網も充実しておりまして、輸入車ディーラーも相当増えてきています。加えてラインアップにエントリーモデルなどを積極的に加えている輸入車メーカーも多いので、若年層あたりでも十分手を出しやすい価格帯の車がある。ここ最近の輸入車販売の好調さはこのあたりにも理由があるのだと思います。

そんなことで、手を出しやすくなった輸入車。エントリーモデルであれば国産車とそれほど変わらない価格で買えるグレードもあるため、「買ってみようかなぁ〜」って思う方も多いと思います。そして、そんな方がいろいろ調べていくと必ず辿りつくであろう情報は、“輸入車の車検や維持費・修理費が高い”というもの。

それ、実際のところはどうなの?という部分について触れて行きたいと思います。これから書くことは全て経験に基づいたものですので、事実です。ご判断は各々にお任せしますので、これから輸入車を購入しよう!とお考えの方の参考になればと思います。

輸入車についてよくある噂の真偽

「購入費用が高いのは関税のせい」はウソ中のウソ。

輸入車について、いまだに信じられている噂のこの関税。輸入しているものだからこうイメージされるのでしょうが、完成自動車についてはかなり昔から撤廃されているので、関税は1978年以降かかっていません。なので輸入車が高いのは関税のせいではない。

ところで、購入費用が高いという部分で調べていくと面白いことがわかるのですが、本国で売られている同じ車が、日本国内のものよりも安かったりする場合が非常に多い。なぜなのだろう?と思っているオーナーが多いのは事実です。ちなみに、ディーラーがそれを聞かれて出す答えとして多いのは次のようなもの

  • 船代(輸送代)
  • 日本独自の仕様(多湿・寒冷な気候に合わせた電気系統の保護などが主なもの)
  • 沈黙からの話題切り替え(正直、これが一番多い)

ということだそうです。わざわざ1台で持ってくる訳もないので、船代は数万円程度でしょうし、多湿で寒冷と言っても、ケーブル剥き出し(昔は本当にこれで故障が多かったようですが)で売るようなことは、現在では日本国内だけじゃなく全世界的に行なっていないはず。寒冷と言っても、例えば欧州などは日本よりも寒冷な気候のところはたくさんあるだろ?という疑問もあります。ということで、日本仕様が理由で高額になっているという説明はいくらなんでも無理がある。仕様変更でもせいぜい2,30万円程度だろう?というのが、国産車をベースに考えた感覚。

私が思うに、国によって売り方を変えているので、日本のように「輸入車=高級車」というイメージが浸透している国では、敢えて価格を崩す必要はないという販売戦略によって価格が決まっているだけなのではないかと考えています。

それは某独メーカーの同じ車種で日本と米国を比べた時などに、感じることができると思います。日本と米国でだいたい100万〜150万ほどの違いが出ます。謎ですよね・・・。自動車メーカーの多くは、クラスによって製造している国がそれぞれ違います。比較対象にした車はどれもドイツ国内でしか製造していないはずの車です。なので、一方が国内生産だからというような理由は当たらない。それなのになぜ100万円以上の差が発生するのだろうか?と。そしてそれ以上に面白いのが、ドイツ国内の同車種の販売価格が、北米価格よりも高いという点。これを見ると、北米市場にいかに力を入れているかが垣間見れますね。なんとなく、「北米は苦戦しているから、安売りしてでもシェアを上げよう!」的な思惑が透けて見えるような・・・

反対に、「日本は、高くても売れるからボッタクって売っちまいな!」みたいな感じのマーケットに見られているのでしょうね。

「修理費用が高い」のは本当。

修理費用は間違いなく高いです。部品全てにそう言えます。なぜ高いのかは本当に謎です。ドアやバンパーなどを交換して、数十万円なんて話、ウソだろ?と思われることがありますが、本当です。私は過去、バンパー交換で約20万円を払ったことがあるので間違いないです。その他、様々な部品がいちいち高い。無駄にアッセンブリー交換であることが多いとか、様々な理由がありますが、とにかく高いです。

これを回避するサービスとして、新車販売時のメンテナンスプログラムなどが用意されてきていますが、保証範囲は限られているので、痒いところに手が届いているとは正直言い難いところはあります。ただ、国内のディーラーさんが相当頑張って交渉してくれることが多いため、本来サービスプログラムの対象外であっても、無理して保証扱いにしてくれる場合もあるため、信頼できるディーラーさんであれば対応もかなり良くなったりもします。

「車検費用が高い」は、ほぼ本当。

国産ディーラーの車検をかなり前から受けていないので、現状がわかりませんが、知人の話を聞いたりするところで比較すれば、だいたい輸入車ディーラー車検は、国産の重量税1ランク上の車の車検費用プラス5万円という程度の料金かなと思います。同クラスの車で比べてしまうと、「めちゃ高くない?」という感じになるかも。そして、車検専門店で受けた金額と比べてしまうと、「バカ高くない?」というレベルになるかも。

基本的に輸入車が高くなる傾向として考えられる理由は、

  • 基本工賃の違い
  • 部品代

これらによるところが大きいかと思います。この話をする前に知っておきたいのが、「テスター」という厄介な存在。恐らく日本車でもテスターが導入されていて、コンピューター診断などは行なっているものと思われますが、輸入車の場合も同様でこのテスター診断を受けておかないと、不安になります(ちなみに!今まで不具合は出たものを見つけたのは全て自分の感覚で、テスター診断のお世話になったことが無いので、根本的にテスター診断の必要性と言われると???な部分は大いにあります)

このテスターはどこの工場でもあるものではなく、メーカーが認証した工場にしか存在しないというのがポイントになります。つまり・・・ただでさえ引き受けてが少ない輸入車車検工場の中で、テスターを保有している工場を探さなければならなくなり、多くの場合それが面倒でディーラーに出さざるを得なくなる。ということになります。つまり、ディーラーが値決めした車検費用を比較するという選択肢はほぼ無いという状況になります。

これを踏まえた上で進めますが、部品代は前述したとおり、基本的に高いです。部品という扱いで言えば、エンジンオイル、バッテリー一つにしても高いです。そこらへんのバッテリーを入れて、適当なオイルを入れてOKという訳にはいかない(というか、正直なところ推奨なだけなので守らなくても問題は無いのですが)。ディーラーさんから「あまりオススメしませんが・・・」と言われてしまえば、当然「じゃあ純正で!」という話になるのが普通の流れです。

工賃はもはや言うまでもなく、競争など関係ないので値引きなどありませんから、普通に高いお値段になります。国産に比べると明らかに割高だと感じます。

余談:部品にもコダワリが強いのが輸入車

オイルで言えばカストロール、バッテリーはBOSCH、サスはSACHS(ザックス)シートはレカロ、アルミはABTなどなど、日本ではカスタムの時に良く聞く社外ブランド品が純正品として使われていたりするのが輸入車です。ということで、部品が高いというのはこういうところから来ている部分も多いにあります。逆に言えば、ある程度の輸入車を買ってしまえば、純正のままで十分快適な車であるということが言えるのではないかと。

「故障が多い」というのは、ほぼウソ。

個人的には、これが一番信じられない噂かなと。確かに機械モノなので当たり外れはあるとして、故障というのもあり得なくない話とは思います。しかし、そこそこ長い間所有しているものとして言わせてもらえれば、日本車の故障レベルと大差ないというのが正直なところです。基本的に機械は壊れるものなので・・・。

確かに、部品の品質が高い日本車と比べれば、あり得ない部品の壊れ方をしたりすることも多いです。しかし、ここまで言われるほどではないかなと。超ハイパフォーマンスな「スーパーカー」のような車ではなく、私のような庶民が乗る程度の輸入車であれば、国産車とほぼ変わらない程度です。

恐らくですが、故障後のサポートなどに腹が立って「2度と買わない!」というようなこともあるのかな?なんて想像してしまいます。なぜなら、修理はバカ高いので。ミッション系のトラブルで保証切れの場合、下手をすると三桁万円に近い修理代になったりするはずですから。国産車であれば、恐らく3~4分の1程度で料金で納まると思うので。

私は初めから過度な期待などしていませんで、走りの楽しさと、飽きのこない車のデザイン重視で購入していますので、正直故障についてはなるようになれと考えて過ごしてきています。今まで大きな故障はとくになく、オイル漏れとミラーのツマミが折れたことくらい(折れたツマミを見て「こんなに貧弱な造りじゃダメだろ!」と笑ってしまった程でした)。あとは快調です。

ディーラーに聞いてみても、他のユーザーさんからそれほど大きな故障があったという話も聞きません。(あっても話さないとは思うけど)

ということで、よくネットに挙げられている情報として「〇〇が故障した!」という話は、あくまでもその方が経験したことであって、一事が万事ではないというスタンスで情報を取り入れるべきではないかと考えます。アタリとハズレもありますし。その話をし出したら、国産も輸入車も一緒ではないのかな?と思うのでした。

まとめ

国産車と比べれば、修理代や車検などのランニングコストはどうしても高めになるのは否定できません。実際に高いです。タイヤ一つ取っても、スポーティな車でもないのにやたら扁平率が高かったりして、夏冬のタイヤが高いなんてところから始まり、カー用品店でパーツ取り付けを断られて、いちいちディーラーに通ったりするので、地味に手がかかったりすることが多いし、比例してお金もかかる。

まとめると。

  • 修理・部品代は割高
  • 故障は多く無い
  • 点検は割高

ということはほぼ当たっていると思います。

そして私は、これらを補って余りある魅力があるので、乗りつづけているのですけどね。

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